Alfred Nobel a créé le prix en son nom pour se racheter

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Les prix Nobel de la paix, de la chimie, de la physique, de la médecine (ou physiologie) et de la littérature portent le nom du donateur Alfred Bernhard Nobel (1833-1896), inventeur de la dynamite et d’autres explosifs. Au décès de son jeune frère Ludvig en 1888, une rumeur selon laquelle ce serait Alfred qui est décédé a servi d’occasion à un journaliste français pour s’exprimer : « Le marchand de la Mort est mort. Le Dr Alfred Nobel, qui fit fortune en trouvant le moyen de tuer le plus de personnes plus rapidement que jamais auparavant, est mort hier ».

Tout honteux, le richissime chimiste suédois a décidé de changer cette image qui s’est construite sur sa personne parce que ses inventions étaient de plus en plus utilisées de façon meurtrière dans les guerres.

La fondation Nobel

Dans son testament en 1895, Alfred Nobel légua tout le reste de sa fortune pour récompenser chaque année les 5 personnalités (un prix par domaine) qui auront rendu les plus grands services à l’humanité l’année écoulée. L’attribution des prix devra être faite par 4 institutions suédoises et norvégiennes à savoir :

  • un comité de 5 personnes pour le prix Nobel de la paix
  • l’Académie suédoise pour la Littérature
  • l’Institut Karolinska de Stockholm pour la Médecine
  • l’Académie royale des sciences de Suède pour le prix de la Physique.

La nationalité des lauréats ne compte pas dans l’attribution du prix. Après sa mort en 1896, sa fortune a été évaluée à 32 millions de couronnes. La fondation Nobel a été donc créée pour gérer ce patrimoine en laissant le soin de l’attribution de prix 4 quatre institutions. La Banque de Suède ajouta le domaine de l’économie en 1968 avec l’accord de la fondation en mémoire d’Alfred. Après quoi il fut décidé de n’instituer aucune autre catégorie du prix Nobel. Il n’aura pas de prix décerné à la Mathématique pour une supposée affaire de jalousie entre Alfred Nobel et un mathématicien de son époque avec qui sa femme l’aurait trompé.

Les récompenses Nobel

Les prix Nobel donnent aux savants une notoriété internationale et leur donnent une certaine indépendance financière dans leurs recherches. Les premiers prix Nobel ont été décernés en 1901 avec un montant de 150 782 couronnes suédoises par prix. Après l’instauration du prix Nobel de l’économie, le premier lauréat fut récompensé en 1969.

Les informations sur les montants et les nominations ont été gardées secrètes pendant 50 ans. Les montants du prix ont varié dans le temps et depuis 2012 ont été revus à la baisse et fixés à 8 millions de couronnes soit 880 000 euros. L’objectif étant de pérenniser cette noble tradition initiée par Alfred Nobel pour se racheter à cause de toutes les morts causées par les inventions qui ont fait sa fortune.

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